¿Qué es una vacuna?

Según el Ministerio de Salud (MINSAL), se entiende por vacuna “cualquier preparación destinada a generar inmunidad contra una enfermedad estimulando la producción de anticuerpos. Puede tratarse, por ejemplo, de una suspensión de microorganismos muertos o atenuados, o de productos o derivados de microorganismos. El método más habitual para administrar las vacunas es la inyección, aunque algunas se administran con un vaporizador nasal u oral”.

Resulta tal la relevancia de las vacunas, que Organización Mundial de la Salud (OMS) asegura que, “a excepción de la purificación del agua, ninguna medida sanitaria en el mundo ha tenido mayor trascendencia en disminuir la mortalidad, que las vacunas”. La OMS se refiere respecto a la inmunización por medio de estos agentes: “Reconociendo el progreso realizado en la eliminación y el control de las enfermedades prevenibles mediante vacunación, aún es necesario afianzar el trabajo para que el acceso a la vacunación facilite que los servicios de salud lleguen a todos, mediante un abordaje integral que considere los determinantes sociales de la salud y la cobertura universal”.

Existe una serie de vacunas que pueden ser aplicadas de acuerdo a necesidades individuales o de forma sistemática mediante calendarios de vacunaciones o inmunizaciones, que varían según el país o zona geográfica.

En la actualidad, existen algunas enfermedades infectocontagiosas (p. ej., sarampión, poliomielitis) para las que no se ha descubierto un tratamiento específico, sin embargo, pueden ser prevenidas efectivamente por medio de la vacunación en los niños; por otro lado, en otras patologías sí se dispone de terapia, pero su eficacia no es satisfactoria, lo que ha convertido a las vacunas en una herramienta relevante para la salud pública.

¿Qué es un calendario de vacunación?

Un calendario de vacunación es una serie cronológica en la que se determina la administración de las vacunas en un país o región geográfica.

El objetivo de un calendario de vacunación es garantizar la prevención y control de enfermedades infectocontagiosas de la población. Los calendarios mejor definidos y con mayor implantación se dirigen a población infantil, es decir, a los niños.

Existen calendarios de vacunas obligatorios para los niños que varían según el país. El calendario de vacunación de niños en Chile sirve de guía a padres y madres para contribuir a la salud de sus hijos.

Las vacunas pueden administrarse en base a indicaciones concretas según distintas variantes (viajes, factores ambientales, etc.). Hay algunas que son estacionales y se han ido sistematizando en Chile través de los años. El pediatra y neonatólogo de Clínica Dávila, Antonio Ríos, da como ejemplo la vacuna de la influenza: “En Chile la indicación es vacunar contra la influenza cuando comienza el programa de vacunación, habitualmente en mayo, a los niños de más de seis meses. Entre los seis meses y seis años el MINSAL otorga las vacunas gratis. Eso no quiere decir que los niños de más de seis años no se deban vacunar. Se deben vacunar, pero ya la vacuna no es gratis, habrá que pagarla. No obstante, si consideramos el costo-beneficio de una vacuna, es mucho mayor el beneficio que el costo, por lo tanto, a mis pacientes de más de seis años, les indico la vacuna de la influenza”.

La información completa sobre las vacunas para niños en Chile y que enfermedades previenen a continuación:

Calendario de Vacunación infantil MINSAL

Vacunas para niños Recién Nacidos en Chile

  • Vacuna BCG

¿Contra qué protege la Vacuna BCG?

La vacuna BCG protege contra: Enfermedades invasoras por Mycobacterium Tuberculosis.

Vacunas para niños de entre 2 y 4 meses  en Chile

  • Vacuna Hexavalente

¿Contra qué protege la vacuna Hexavalente?

La Vacuna Hexavalente protege contra: Difteria, Tétanos, Tos Convulsiva, enfermedades invasoras por Haemophilus Influenzae tipo b (Hib), Poliomielitis y Hepatitis B.

  • Vacuna Neumocócica conjugada

¿Contra qué protege la Vacuna Neumocócica conjugada?

La Vacuna Neumocócica conjugada protege contra enfermedades invasoras por Streptococcus Pneumoniae.

Vacunas para niños de 6 meses en Chile

  • Vacuna: Pentavalente

¿Contra qué protege la Vacuna Pentavalente?

La Vacuna Pentavalente protege contra: Difteria, Tétanos, Tos Convulsiva, enfermedades invasoras por Haemophilus influenzae tipo b (Hib) y Hepatitis B.

  • Vacuna: Neumocócica conjugada (sólo prematuros)

¿Contra qué protege la Vacuna Neumocócica conjugada?

La Vacuna Neumocócica conjugada protege contra enfermedades invasoras por Streptococcus Pneumoniae.

  • Vacuna Poli oral

¿Contra qué protege la Vacuna Poli oral?

La Vacuna Poli oral protege contra Poliomielitis.

Vacunas para niños de 12 meses en Chile

  • Vacuna Tres vírica

¿Contra qué protege la Vacuna Tres vírica?

La Vacuna tres vírica protege contra Sarampión, Rubéola y Paperas.

  • Vacuna Meningocócica conjugada

¿Contra qué protege la Vacuna Meningocócica conjugada?

La Vacuna Meningocócica conjugada protege contra enfermedades invasoras por Neisseria Meningitidis.

  • Vacuna Neumocócica conjugada (sólo prematuros)

¿Contra qué protege la Vacuna Neumocócica conjugada?

La Vacuna Neumocócica conjugada protege contra enfermedades invasoras por Streptococcus Pneumoniae.

Vacunas para niños de 18 meses en Chile

  • Vacuna Polio oral

¿Contra qué protege la Vacuna Polio oral?

La Vacuna Polio oral protege contra Poliomielitis.

  • Vacuna: Pentavalente

¿Contra qué protege la Vacuna Pentavalente?

La Vacuna Pentavalente protege contra: Difteria, Tétanos, Tos Convulsiva, Enfermedades invasoras por Haemophilus Influenzae tipo b (Hib) y Hepatitis B.

  • Vacuna Hepatitis A

¿Contra qué protege la Vacuna Hepatitis A?

La Vacuna Hepatitis A protege contra Hepatitis A.

Vacunas para niños en edad escolar en Chile

Curso                    Vacuna                                 Protege contra

1º Básico             dTp (acelular)                     Difteria, Tétanos y Tos Convulsiva

4º Básico             VPH (primera dosis)        Infecciones por Virus Papiloma Humano

5°Básico              VPH (segunda dosis)       Infecciones por Virus Papiloma Humano

8°Básico              dTp (acelular)                     Difteria, Tétanos y Tos Convulsiva